Aroeira da praia

Família: Anacardiaceae, a família botânica do aderno, do cajá-mirim, da manga e do caju.

Outros nomes: aroeira-mansa, aroeira-pimenteira, aroeira-vermelha e aroeira.

Distribuição Geográfica: Ocorre em mais da metade dos Estados do Brasil (PI, CE, RN, PB, PE, BA, AL, SE, MS, MG, ES, SP, RJ, PR, SC, RS). É uma espécie nativa, mas não é endêmica do nosso país. Pode ser encontrada no Cerrado, na Mata Atlântica e nos Pampas, mas ocorre em grande quantidade nas regiões litorâneas, principalmente nas restingas.

Características: Varia de 2 a 10 m de altura e possui tronco com casca grossa e fissurada. Suas folhas são compostas e terminam de forma ímpar, a haste da folha é alada e os folíolos são estreitos na base e mais largos no ápice. As folhas possuem margem serrilhada e são de consistência fina e lisa. Suas flores são melíferas, pequenas, de cor amarelo-claro e ficam dispostas em inflorescências de 5 a 50 cm de comprimento. O fruto varia da cor vermelha a rosa e é redondo e pequeno, com apenas uma semente. 

Usos

Alimentação: Os frutos são conhecidos como “pimenta-rosa”, um condimento bastante apreciado principalmente fora do Brasil.

Madeira: Fornece madeira de excelente qualidade, que praticamente não apodrece.

Usos medicinais: A casca é utilizada em medicamentos anti-inflamatórios e cicatrizantes ou como tratamento para doenças do sistema urinário e do aparelho respiratório. Tem ação antimicrobiana e antifúngica comprovada e também serve para branquear e limpar os dentes.

Outros usos: O extrato da casca é utilizado para curtir couro e fortalecer redes de pesca.

Curiosidades: O nome aroeira, em Tupi significa “o que é forte”. Quando as folhas e frutos da aroeira são amassados pode-se sentir um cheiro bastante agradável. Essa característica é comum a quase todas as plantas da família das Anacardiáceas. Contudo, deve-se ter cuidado no manuseio de folhas, ramos e cascas, pois todas as partes da aroeira podem causar reações alérgicas na pele de pessoas sensíveis. Por conta do plantio para fins ornamentais e de arborização urbana, a aroeira se tornou uma espécie invasora em várias partes do mundo onde não existia anteriormente. Tanto, que em algumas regiões dos Estados Unidos a venda, o transporte (mesmo de sementes) ou o plantio são proibidos por lei. Na região de ocorrência natural (ex.: Brasil) isso não acontece, por isso é importante que somente plantas nativas sejam plantadas em áreas que precisam ser recuperadas.

Informações Ecológicas: É uma planta pioneira que cresce bem em terrenos com poucos nutrientes e secos e o desenvolvimento das mudas é considerado rápido. Por ser frutífera, é bastante importante em reflorestamentos, sendo um atrativo para o restabelecimento da fauna, e seus frutos são procurados principalmente por aves. A aroeira já produz frutos em seu primeiro ano de idade.

Floração: De setembro a janeiro. Neste período suas flores são frequentemente visitadas por algumas espécies de abelhas e vespas.

Frutificação: De janeiro a julho.